Antygeny

Antygen jest to substancja (związek chemiczny) mająca zdolność wywoływania reakcji immunologicznej (np. tworzenie przeciwciał).
Rozróżnia się antygeny własne autoantygeny i antygeny obce. W warunkach prawidłowych antygeny własne nie prowadzą do reakcji immunologicznej, jeśli do niej dochodzi jest to zjawisko chorobowe - tak zwana autoimmunizacja.
Z drugiej strony antygeny obce (np. na powierzchni bakterii, wirusów) lub zmienione antygeny własne (np. komórek nowotworowych) wywołują reakcję immunologiczną, która ma znaczenie ochronne dla organizmu. Niedostateczna reakcja immunologiczna na obce antygeny jest wyrazem osłabienia odporności i może doprowadzać do licznych stanów chorobowych.
Specyficzny rodzaj antygenów to allergeny - prowadzą one do alergicznych reakcji immunologicznych.

Medycyna: 
Pozostałe